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Ein Klang von Trompeten

Wissenschaft & Technologie

Die weltweite Lust auf Elfenbein droht den afrikanischen Elefanten für immer zum Schweigen zu bringen. Kann ein versteckter Überrest des Kalten Krieges helfen, das Gemetzel einzudämmen?

Durch Paul Hond |Sommer 2014

Pupius Daniel / Getty Images

ichm Dezember 2013 , Kevin Uno, ein Postdoktorand am Lamont-Doherty Earth Observatory in Columbia, erhielt einen Anruf von Todd Kish von der kanadischen Umweltschutzbehörde. Kish erzählte Uno, dass die kanadische Regierung zwei Elefantenstoßzähne von einem Auktionshaus in Toronto beschlagnahmt habe.

Uno hatte auf einen solchen Anruf gewartet. Als Doktorand der Geologie an der University of Utah von 2005 bis 2012 hatte er an einer Technik zur Radiokarbon-Datierung von Elefantenstoßzähnen gearbeitet, in der Hoffnung, zu sehen, wie schnell sie wachsen, und sie als eine Art ökologisches zu verwenden Tonbandgerät über das Leben eines Elefanten.

Aber Stoßzähne sind nicht irgendein tierisches Gewebe. Sie bestehen aus Elfenbein, in China weißes Gold genannt, ein kostbares Gut, für das afrikanische Elefanten bis an den Rand der Vergessenheit geschlachtet werden. Die Wildlife Conservation Society (WCS) schätzt, dass im Jahr 2012 36.000 afrikanische Elefanten getötet wurden. Savannen-Elefanten, die weltweit größten Landsäugetiere, die vor einem Jahrhundert noch fünf bis zehn Millionen zählten, sind auf vierhunderttausend gefallen. Waldelefanten, die in Zentralafrika vorkommen, sind in den letzten zwölf Jahren um 65 Prozent zurückgegangen, auf etwa 100.000. Bei diesem Tempo, warnt die WCS, könnte der Waldelefant im nächsten Jahrzehnt verschwinden.

Es dauerte nicht lange, bis Uno erkannte, dass seine Methode zur Datierung von Elfenbein ein Werkzeug im Kampf um die Elefanten sein könnte.

Die Notwendigkeit eines solchen Instruments ergab sich aus der Durchlässigkeit des Gesetzes. 1989, inmitten einer Wilderei in Afrika, die von der Nachfrage nach Elfenbein in den USA, Japan und Europa angetrieben wurde, beschloss die Welt zu handeln. Die Vereinten Nationen hatten 1975 das Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten freilebender Tiere und Pflanzen (CITES) umgesetzt, um die Nachhaltigkeit der natürlichen Ressourcen der Welt zu verbessern. Jetzt, wo Elefanten in beispielloser Zahl sterben, stimmten die CITES-Unterzeichner – 115 Länder – dafür, den afrikanischen Elefanten in Anhang I zu verschieben, wo die am stärksten bedrohten Arten aufgeführt sind, und verbieten damit effektiv den internationalen Handel mit Elfenbein afrikanischer Elefanten, das nach 1989 geerntet wurde.

Kevin Uno von Lamont-Doherty. Foto von Jörg Meyer.

Obwohl dieser Standard schwer durchzusetzen war, schien das Verbot zusammen mit einem militarisierten Vorgehen gegen Wilderer in Ostafrika zu funktionieren: Elefanten begannen sich zu erholen. Dann, im Jahr 1999, erlaubte die CITES-Organisation auf Antrag der afrikanischen Nationen Botswana, Namibia und Simbabwe diesen Regierungen, ihre Elfenbeinvorräte einmalig nach Japan zu verkaufen. Ein weiterer Verkauf wurde 2008 nach Japan und auch nach China genehmigt, dessen florierende Wirtschaft die Nachfrage nach Status verleihenden Elfenbeinfiguren nährte. Die Logik war einfach: Afrikanische Staaten würden das Geld verwenden, um Elefantenschutzprogramme zu finanzieren, während der Zustrom von 68 Tonnen billigem Elfenbein nach China den Schwarzmarkt untergraben würde.

Die Dinge liefen anders. China mit seinen staatlichen Schnitzereien und Elfenbeinläden hielt den Preis des erworbenen Elfenbeins künstlich hoch, was Schmugglern die Möglichkeit gab, sich mehr Marktanteile zu verschaffen. Das Rechtselfenbein bot auch Schutz für die illegalen Waren. Elfenbein wurde sichtbarer und verfügbarer, und die Nachfrage stieg. Ebenso der Preis. In Afrika stieg die Zahl der Todesfälle durch Wilderei – Elefanten und Menschen – in die Höhe.

Dieser Handel mit illegalen Wildtierteilen ist ganz oben mit dem Handel mit Waffen, Menschen und Drogen, sagt Uno über das 19-Milliarden-Dollar-Geschäft pro Jahr. Es ist eine riesige, riesige Geldquelle. Ein Großteil dieses Geldes geht an Milizen und Terrorgruppen in Afrika, wie die Lord’s Resistance Army in Uganda und Somalias al-Shabaab. Was glauben Sie, wie sie ihre AK-47 kaufen? Sie tauschen Elfenbein gegen Waffen. Es ist genau das gleiche Handelsnetzwerk, das Sie für Drogen verwenden würden – es ist bereits vorhanden – also sind sie es, die es tun. Sie sind diejenigen, die die Netzwerke haben, um Dinge zu bewegen.

Wie konnten die Behörden dann feststellen, ob ein Stoßzahn – zum Beispiel einer, der in einem Auktionshaus verkauft wurde – legal war oder nicht?

Im Juli 2013 veröffentlichten Uno und seine Co-Autoren einen Artikel im Proceedings of the National Academy of Sciences genannt Bomb-Curve Radiocarbon Measurement of Recent Biologic Gewebes und Anwendungen für die Wildtierforensik und die Ökologie von stabilen Isotopen (Paläo). Darin beschrieben Uno und sein Team eine Technik, die das Alter von unbearbeitetem Elfenbein auf ein Jahr genau bestimmen kann.

Jetzt, im Dezember, hatte die kanadische Regierung eine Frage an Uno: Könnte er ein Tötungsdatum für die beschlagnahmten Stoßzähne nennen?

ZUSupernova-Blitz. Zeus' Donner. Ein Stängel aus zinnfarbenem Staub, der Tausende von Fuß hochkletterte, sein Kopf wölbte sich vor einem harten blauen Himmel zu einer großen kortikalen Masse.

Zwischen 1955 und 1962 führten die USA und die Sowjetunion in der Wüste von Nevada, im Pazifik, im sibirischen Tal des Todes mehr als 400 oberirdische Atomtests durch. Neben anderen Auswirkungen auf die Umwelt haben die Explosionen die Menge an radioaktivem Kohlenstoff – dem Kohlenstoffisotop C-14 – in der Atmosphäre fast verdoppelt.

1963 unterzeichneten die beiden Supermächte den Limited Test Ban Treaty, in dem sie sich verpflichteten, keine Atombomben in der Atmosphäre, unter Wasser oder im Weltraum zu zünden. Infolgedessen begannen die Niveaus von atmosphärischem C-14 abzusinken, was die sogenannte Bombenkurve erzeugte.

Wie sich herausstellte, hatte der Kalte Krieg einen Kalender in organisches Gewebe gestempelt: Pflanzen absorbierten das C-14, und Tiere, die die Pflanzen aßen, nahmen es in ihre Haare, Zähne und Knochen auf, und Tiere, die Tiere aßen, die die Pflanzen aßen, absorbierten es ebenfalls also es. Die Konzentrationen von C-14 in den Geweben von Tieren, die während dieser Zeit leben, stimmen eng mit dem Anstieg und Abfall der Bombenkurve überein. Seit Jahrzehnten verwenden Forensiker die Bombenkurve, um das Alter menschlicher Überreste zu bestimmen.

Wenn Forensiker zerlegte Körper datieren wollen, die im Grunde nur Knochen sind, kein Weichgewebe mehr, haben sie weniger Informationen, mit denen sie arbeiten können, sagt Uno. Aber es kommt vor, dass sich Ihr dritter Backenzahn, Ihr Weisheitszahn, bildet, wenn Sie zwischen dreizehn und fünfzehn Jahre alt sind. Sie können das Radiokarbon-Datum bombardieren und sagen: „Diese Person war 1970 dreizehn und wurde 1957 geboren.“ Das war eine der ursprünglichen Anwendungen für die Methode. Stoßzähne unterscheiden sich dadurch, dass sie nie aufhören zu wachsen, also suchen wir bei der Wilderei nach dem Todesjahr des Elefanten.

Ein Stoßzahn ist der Schneidezahn eines Elefanten, und der entscheidende Teil für Uno befindet sich an der Basis, oben im Schädel. Die Spitze des Stoßzahns ist der älteste Teil und die Basis ist der jüngste. Die Basis ist dort, wo sich die Pulpahöhle befindet und wo täglich neues Elfenbein abgelagert wird. Das ist der Teil, den Sie testen möchten. Wenn ein Elefant stirbt, enthält sein zuletzt gebildetes Elfenbein eine Aufzeichnung des C-14-Spiegels zum Zeitpunkt des Todes. Es wird dir sagen, wann der Elefant gestorben ist, sagt Uno. Ein Fall, in dem Sie einen beschlagnahmten Versandbehälter mit rohen Stoßzähnen haben, wäre ein wirklich guter Ort, um diese Methode anzuwenden, da Sie diese Zellstoffhohlraumoberfläche haben.

ZUishs Anruf war nicht der erste, den Uno zum Thema Elfenbein erhielt.

Im Jahr 2012 durchsuchten Staats- und Bundesagenten zwei Juweliergeschäfte in Midtown Manhattan. Es war die größte Elfenbeinbüste aller Zeiten in New York: Die Geschäfte brachten eine Tonne Elfenbein im Wert von 2 Millionen US-Dollar hervor. Das Elfenbein, das in Armbänder, Halsketten und Statuetten geschnitzt war, hatte Dutzende von Elefanten das Leben gekostet. Die Ladenbesitzer konnten keine Dokumente vorlegen, die belegen, dass das Elfenbein legal war. Sie bekannte sich schuldig, gaben ihre Beute ab und zahlten Geldstrafen in Höhe von insgesamt 55.000 US-Dollar, die an die WCS und ihre Bemühungen zur Bekämpfung der Wilderei in Mosambik gingen.

Beamte des Naturschutzes fragten sich, was sie mit dem ganzen Elfenbein machen sollten, und kontaktierten George Amato, den Direktor für Naturschutzgenetik am American Museum of Natural History in New York und außerordentlicher Professor am Columbia Department of Ecology, Evolution and Environmental Biology ( E3B). Amato ist auch der Leiter eines Wildtierforensikprogramms, das eine Art-Identifizierungsmethode namens DNA-Barcoding verwendet, um den Handel mit Wildtieren zu überwachen. Du könntest Amato zum Beispiel ein mysteriöses Stück Buschfleisch geben und er könnte dir sagen, von welchem ​​Tier es stammt. Aber Amato war sich nicht sicher, was er mit einem Haufen bearbeitetem Elfenbein anfangen sollte. Einer seiner Postdocs, der von Unos Arbeit wusste, rief Uno an und fragte ihn, ob er sich die Beute ansehen würde, um zu sehen, ob es irgendwelche forensischen Informationen gäbe, die er daraus entnehmen könnte.

Uno ging ins Museum hinunter und durchsuchte Bankiersboxen voller Elfenbein. Aber geschnitztes Elfenbein ist extrem schwer zu datieren. Wenn man mit einer Schnitzerei arbeitet, sagt Uno, schwebt man im Stoßzahn – man weiß nicht genau, wo im Stoßzahn das Elfenbein entstanden ist. Nehmen wir an, ein Elefant ist 1990 gestorben: Wenn Sie die Pulpahöhle testen würden, würde das Ergebnis zeigen, dass das Elfenbein illegal ist. Aber die Spitze dieses Stoßzahns hat sich wahrscheinlich vor zwanzig oder dreißig Jahren gebildet, und wenn Sie ein Schmuckstück daraus gemacht haben Das , es würde sich als legal herausstellen. Sobald der Stoßzahn zerschnitten wird, verlieren Sie also viele Informationen.

Der Schmuck und die Kugeln in den Kisten der Bankiers waren für Uno zu klein, um sie im Stoßzahn zu finden, also führte er keine Analyse durch. Diese Gelegenheit würde später kommen.

Für mich war es gut, es nur anzusehen, sagt er. Ich hatte nicht viel Zeit damit verbracht, geschnitztes Elfenbein zu betrachten.

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Berhalte den Schatz. Siehe die Zeitalter. Löwenmann vom Hohlenstein Stadel, aus einem Mammutstoßzahn gefertigt und in einer deutschen Höhle gefunden; Venus vom Hohle Fels, alle Mammas und Genitalien, dreißigtausend Jahre alt, wenn sie ein Tag ist; Siehe die Amulette und Statuetten Ägyptens und den elfenbeinernen und vergoldeten Zeus des Phidias, der in Olympia thront. O buschige Ariadne! verschleiert und sechzehn Zoll vom Kranz bis zu den Füßen drapiert, von Byzanz's Zahn heraufbeschworen, dein gemeißeltes Labyrinth von Drapierungen, das die feinen Falten der Jungfrau in den gotischen Schnitzereien des Elfenbeins voraussagt Alter d'or , als Pariser Meister Andachts-Diptychen und Jungfrauen-mit-Kind in der Größe eines Babyarms, aber auch Schachteln und Kämme und Spielfiguren schufen. Schauen Sie sich das daumenkleine japanische Netsuke an, das Personen, Gemüse und die Ehe von Tieren darstellt, und die größeren Okimono (Vogelfänger, Fischer), Ornamente, die bei Westlern im vergoldeten Zeitalter beliebt waren; und der verrückte Mr. Kurtz, Conrads europäischer Elfenbeinhändler, Terror des Kongowaldes alle, wie ein Hauch von einer Leiche); und Amerika, einst der größte Elfenbeinmarkt der Welt, vollgestopft mit Gewehrschäften und Messergriffen und Billardkugeln und Klaviertasten und Pokerchips, ihr Appetit hat sich in letzter Zeit verringert, ihre Vormachtstellung wurde von China verdrängt, wo 70 Prozent des heutigen pochierten Elfenbeins landen, und wo Meisterschnitzer formen atemberaubend filigrane Idyllen so zart filigran wie weiße Korallen.

Joshua Ginsberg erinnert sich an die Elefantenkatastrophe der 1980er Jahre. Als Feldbiologe, der sich in Ostafrika die Zähne ausgebissen hat, sah er aus erster Hand einen Aspekt des Gemetzels, der in einem Museum, auf einem Kaminsims oder sogar in einer Zeitung nicht zu finden ist.

Als wir in den 1980er Jahren die meisten Elefanten im Tsavo-Nationalpark in Kenia töteten und in weiten Teilen Ostafrikas Elefanten verloren haben, haben wir echte ökologische Veränderungen erlebt, sagt Ginsberg, der an der SIPA internationale Umweltpolitik lehrt und ein außerplanmäßiger Professor in E3B. Wir sahen, wie Buschland in das Grasland eindrang. Wir sahen einen echten Verlust einiger Arten. Waldelefanten schaffen nicht nur Lichtungen, sie bewegen auch Früchte und Samen und verarbeiten diese Früchte und Samen. Es gibt einige Bäume, die auf Elefanten angewiesen sind, oder zumindest ist ihre Dichte von Elefanten abhängig. Elefanten fressen Samen, legen sie mit einem schönen Bündel Dünger ab und wachsen. Sie können sehen, wie Setzlinge aus Elefantenmist kommen. Elefanten fungieren als Ökosystemingenieure – sie verändern die Natur des Ökosystems. Wenn Sie das verlieren, verlieren Sie etwas in der Struktur des Waldes oder der Savanne.

Ginsberg fügt hinzu, dass der Verlust von Waldelefanten in Zentralafrika auch zu einer größeren Intensität von Blitzbränden führt. Wenn Elefanten nicht dort sind, um Vegetation zu fressen, wird der Lebensraum dichter und die Brände werden schlimmer, sagt er. Wir werden eine Vereinfachung komplexer Ökosysteme bekommen und wahrscheinlich weniger Stabilität in diesen Ökosystemen, was bedauerlich ist, denn der Klimawandel wird sowieso weniger Stabilität verursachen.

See Tuffi der Elefant. Tuffy ist dreißig Jahre alt. Wie groß ist Tuffy! Tuffy ist drei Meter hoch an der Schulter und wiegt 8.500 Pfund. Wenn Tuffy geht, ist es wie in einem Zeitlupenfilm. Das breite Flattern der dünnen Ohren, wie die Flügel einer riesigen Motte; das Herabhängen des dicken Stammes; das Heben und Senken eines gepolsterten Fußes.

Ziel gesunder Menschen 2020

Tuffy ist der nächste afrikanische Elefant von New York. Er lebt im Maryland Zoo in Baltimore. Sehen Sie, wie er in seinem Gehege aus Steinen und Erde steht, direkt neben dem Tor, durch das er in die Ausstellung ein- und ausgefahren wird. Was macht Tuffy? Sehen Sie, wie sein Kopf von einer Seite zur anderen schwankt. Seine Ohren hängen, sein Rüssel baumelt. Der Rest von ihm ist still, außer dass er uriniert. Er nickt mit dem Kopf und uriniert unaufhörlich. Er schwankt seit mehr als zwanzig Minuten. Ein Zuschauer bemerkt, dass Tuffy beim letzten Mal dasselbe getan hat.

Tuffy wurde in jungen Jahren aus der Wildnis gerupft. Sie können einen jungen Elefanten nicht wirklich fangen, es sei denn, Sie töten seine Mutter. So wurde der Elefant Jumbo im Jahr 1861 nahe der Grenze zwischen dem heutigen Sudan und Eritrea gefangen. Jumbo war damals kein Jumbo, sondern ein verwaister Zwerg, der die Milch seiner Mutter brauchte. Auch Tuffy war eine Waise. Wie Jumbo sah er seine Mutter sterben.

Eine andere Sache an Tuffy ist, dass er keine Stoßzähne hat. Der Zoo weiß nicht, was mit ihnen passiert ist. Was auch immer passiert ist, es ist lange her.

Jemand öffnet das Tor. Essenszeit! Tuffy hört auf zu schwanken und stapft auf zerknitterten, erdgrauen Säulen zu einem Heuhaufen hinüber. Mit seinem Rüssel, der mehr als vierzigtausend Muskeln hat (kann einen Baum niederreißen und einen Pfennig aufheben! kann Unterschallgeräusche von Elefanten meilenweit hören lassen!), greift er Nahrungsklumpen und stopft sie sich in den Mund.

Bevor er nach Baltimore kam, lebte Tuffy in einem Elefantenschutzgebiet in Arkansas. Zuvor wurde er laut Zooliteratur in der Unterhaltungsindustrie eingesetzt.

Wenn die Fütterungszeit vorbei ist, verbringt Tuffy ein paar Minuten damit, in seinem Gehege herumzulaufen. Dann kehrt er zu seinem Platz am Tor zurück und schwenkt wieder den Kopf.

Es war ein seltsames Leben für Tuffy. Trotzdem ist es nicht so schlimm wie bei Mischa.

ZUevin Uno brauchte Elfenbein. Nicht irgendein Elfenbein, sondern ein frischer, unbearbeiteter Stoßzahn, wie er in Afrika von den Oberkieferknochen massakrierter Elefanten abgesägt wurde. Er brauchte dieses Elfenbein, um seine Methode zur Radiokarbon-Datierung zu testen. Aber rohe Stoßzähne waren für einen amerikanischen Wissenschaftler schwer zu bekommen.

Es war 2008. In diesem Jahr starb ein afrikanischer Elefant namens Misha im Hogle Zoo in Utah. Unos Berater hörte davon und rief den Zoo an. Es wurden Vorkehrungen für Unos Gruppe getroffen, um Mishas Stoßzähne zu holen.

Wie Tuffy war Misha als einjähriges Kalb gefangen genommen worden, nachdem ihre Mutter erschossen worden war. Das war 1982 in Südafrika, wo die Regierung die Tötung von mehr als dreitausend Elefanten erlaubt hatte, um eine Population zu töten, die die Naturschutzgebiete des Landes überforderte. Einige Babys, wie Misha, durften für die Verwendung in der Unterhaltungsindustrie gefangen werden. Mischa kam 1983 in die Vereinigten Staaten.

Mishas Leben in Amerika wurde hauptsächlich in beengten Zoos und Vergnügungsparks verbracht, wo sie von anderen Tieren gemobbt und blutig gemacht wurde, von Lärm geplagt, von Hundeführern misshandelt, in einem Eingriff mit chirurgischen Schnitten künstlich befruchtet wurde (die Schwangerschaft endete mit einer Totgeburt; eine zweite Insemination war erfolglos) und von Infektionen geplagt.

Im Jahr 2004 machte Mischa internationale Schlagzeilen. Sie aß Gras in ihrem Gehege in Six Flags Marine World in der Nähe von San Francisco, als sie ihren Rüssel schwang und einen Trainer, Patrick Chapple, der in der Nähe stand, umwarf. Dann versenkte Misha ihren Stoßzahn in den Bauch des Trainers.

Chapple überlebte das Aufbohren, aber Misha wurde isoliert. Im nächsten Jahr wurde sie in den Hogle Zoo geschickt, wo sie drei ereignislose Jahre verbrachte, bevor sich ihre Gesundheit dramatisch verschlechterte. Elefanten können bis zu siebzig Jahre alt werden. Als Mischa am 9. September 2008 eingeschläfert wurde, war sie siebenundzwanzig Jahre alt.

Eine Elefantenherde in Tansania. Foto: Jonathan und Angela Scott / Getty Images

Einer von Mischas Stoßzähnen kam in Unos Labor an. Obwohl eine Radiokarbon-Datierung nach Bombenkurven in Elfenbein versucht worden war, war sie nicht vollständig validiert.

Mischas Stoßzahn wurde in der Mitte abgeschnitten, ein Längsschnitt, der eine Pulpahöhle freilegte, in die täglich neues Elfenbein hinzugefügt wurde, wodurch dieses C-14-Tagebuch entstand, dieses Archiv der Wachstumsgeschichte. (Das Team arbeitete auch an den Stoßzähnen eines anderen Elefanten, Amina, der in Kenia eines natürlichen Todes gestorben war.)

Uno brauchte nicht viel Elfenbein für den Job. Weniger als eine Prise. Uno nahm die Proben, wandelte sie in CO2-Gas um, wandelte das Gas in ein Graphitpellet um und führte das Pellet einem fortschrittlichen Instrument zu, das als Beschleuniger-Massenspektrometer bezeichnet wird. Die Maschine war in der Lage, die C-14-Atome in der Probe zu zählen.

Die Ergebnisse von Misha gingen ein. Mit diesen Daten und ausgehend von Mishas Todesdatum konnte Uno die Wachstumsrate des Stoßzahns berechnen, die er dann an die Bombenkurve anpasste.

Um die Methode zu überprüfen, testete Uno Elefantenschwanzhaar, Affenhaar, Flusspferdzähne und Antilopenhorn – Proben von Tieren mit unabhängig bekannten Todesdaten.

Alle diese Gewebe zeichneten während ihrer Entstehung das gleiche Kohlenstoffsignal wie die Atmosphäre auf. Die Methode hat funktioniert.

Tdas Sozialverhalten von Elefanten sind immens tiefgreifend und komplex, sagt Dave Sulzer ’88GSAS, Professor für Neurobiologie am Columbia University Medical Center. Ihre Fähigkeit, mit uns und untereinander zu kommunizieren, übertrifft alles, was wir bei anderen nichtmenschlichen Tieren gesehen haben.

Während Uno in Utah seine Elefantenuntersuchungen durchführte, führte Sulzer seine in Nordthailand durch. Sulzer ist Neurowissenschaftler, aber er hat sich nicht mit dem Elefantengehirn beschäftigt, das dreimal so groß ist wie unseres. Vielmehr hat er in seiner Gestalt als Avantgarde-Musiker Dave Soldier Metall und Holz vermessen, um traditionelle Instrumente zu bauen, die groß und robust genug sind, um das Thai Elephant Orchestra, ein loses Ensemble asiatischer Elefanten, das in der Thai Elephant Conservation residiert, aufzunehmen Center.

Laut Sulzer kommunizieren Elefanten ständig mit vielen Liebkosungen und mindestens sechzig verschiedenen Klängen miteinander – und das nur mit ihren eigenen natürlichen Instrumenten. Mit Schlägeln im Rüssel erzeugen sie weitere Vibrationen, indem sie maßgefertigte Gongs, Trommeln und Marimba-ähnliche Ranaats anschlagen. Sulzer gründete das Orchester im Jahr 2000 zusammen mit dem Elefantenschützer Richard Lair und stellte fest, dass ein Elefant etwa zwanzig Minuten brauchte, um den Dreh raus zu bekommen, einen Stock gegen Stahl zu schlagen. Das Orchester produzierte einen klirrenden, meditativen Klang, so etwas wie das akustische Gegenstück zu der abstrakten Elefantenmalerei, die Lair Ende der 1990er Jahre mit einführte, um auf die Notlage des asiatischen Elefanten aufmerksam zu machen – eine Spezies, die hauptsächlich durch den Verlust von Lebensräumen verwüstet wurde vierzigtausend in der schrumpfenden Wildnis Südostasiens.

Elefanten verstehen etwa hundert gesprochene menschliche Befehle, sagt Sulzer. Sie können Dinge tun, die für jedes unserer domestizierten Tiere unglaublich wären. Zum Beispiel können Sie einem Elefanten die Anweisung geben, alle Baumstämme in einem Bereich aufzuheben und kreuzweise aufzustapeln. Das können sie.

Obwohl Sulzer bei Elefanten viele zuordenbare Qualitäten sieht, ist er an den Fallstricken der Anthropomorphisierung angesagt und sich der Wörter bewusst, die als solche ausgelegt werden könnten. Trotzdem bezeichnet er Elefanten gelegentlich als Frauen und Männer und verwendet Konstruktionen wie Wenn sie nicht gerne spielen, werden sie nicht zurückgefordert. Er kann auch nicht vermeiden, den Elefanten, denen er begegnet ist, Eigenschaften wie Hinterhältigkeit, Launenhaftigkeit, Mitgefühl und sogar Sinn für Humor zuzuschreiben.

Sie werden dir Streiche spielen, sagt er. Sie werden Spiele mit dir spielen. Einmal trank ich ein großes Glas Wasser in der Nähe dieses Elefanten, und wenn ich mich umdrehte, schlich er seinen Rüssel hinein und trank etwas von dem Wasser. Wenn ich mich zu ihm umdrehte, zog er seinen Koffer zurück und gab mir diesen Blick wie: ‚Ich war es nicht.‘ Irgendwann drehte ich mich zu ihm um und er spritzte das Wasser auf mich. Nun, ich sage Ihnen, das ist ein Sinn für Humor, und jeder Mensch dort dachte, es sei ein Sinn für Humor, und mein Bauchgefühl ist, dass die Elefanten das gleiche dachten. Aber wie zeige ich das? Ich habe keine Ahnung.

Die Menschen seien zu Recht besorgt über die Anthropomorphisierung, sagt Sulzer. Aber ich denke, du brauchst ein Gleichgewicht. Sie können ein Attribut nicht einfach deshalb verwerfen, weil Sie nicht schlau genug waren, es zu messen.

To Bombenkurven-Datum der Stoßzähne des Torontoer Auktionshauses, Kevin Uno musste bei seinen Transportarrangements erst erfinderisch werden. Er konnte die Stoßzähne nicht einfach in seinem Auto aufheben und zurückbringen. Auch die kanadische Regierung konnte sie ihm nicht schicken. Internationales und Bundesrecht verboten diesen Verkehr. Stattdessen musste Uno die Kanadier bitten, die Proben in CO2 umzuwandeln und dieses an eine Beschleuniger-Massenspektrometer-Anlage in Kalifornien zu schicken. (Sie können das Gas über die Grenze transportieren, aber nicht den Feststoff.)

Die nächsten drei Monate wartete er.

ISLephanten wird ein Sinn für Humor zugeschrieben, des Mitgefühls, der Freude, der Trauer. Könnten sie auch ein Selbstbewusstsein besitzen?

Diana Reiss, Psychologieprofessorin am Hunter College, die an der Columbia gelehrt hat und mit E3B in Verbindung steht, ist eine führende Autorität auf dem Gebiet der Tierkognition. 2001 veröffentlichten Reiss und ihre Kollegen eine Spiegelteststudie über Große Tümmler, die zeigte, dass Delfine sich selbst erkennen konnten, eine Fähigkeit, die zuvor nur Menschen und Menschenaffen zugeschrieben wurde.

Wir haben viel über den Geist anderer Tiere gelernt, und obwohl wir noch am Anfang stehen, haben wir bereits Informationen über andere Arten gefunden, die zeigen, dass sie uns in vielerlei Hinsicht auffallend ähnlich sind, sagt Reiss. Als Wissenschaftler empfinde ich umso mehr Empathie für sie, je mehr ich über Tiere lerne. Diese Tiere haben Familien und komplexe soziale Beziehungen wie wir. Wir sind in dieser Hinsicht nicht allein, und wir müssen andere wertschätzen und sie sowohl als Einzelpersonen als auch als Bevölkerungsgruppen schützen.

2006 führte Reiss, nachdem er das Bewusstsein von Delfinen untersucht hatte, ein anderes Team an, um den Spiegel des Elefanten zu drehen. Es ist das gleiche Experiment, das viele Tierbesitzer mit ihren Hunden und Katzen versucht haben.

Hunde, sagt Reiss, werden oft hinschauen Sie hinter ihnen im Spiegel stehen. Sie können winken und ihre Ohren werden nach oben gehen, aber sie verstehen nicht, dass der Hund im Spiegel sie sind. Egal was du tust, sie achten nicht auf sich selbst. Katzen auch nicht. Es rechnet nicht. Sie verstehen es einfach nicht. Dies kann eine Sache sein, die bestimmte Tiere in Bezug auf die kognitive Kapazität von anderen Tieren unterscheidet. Delfine sind sehr akustisch, aber sie haben auch eine gute Sicht, und wenn man Delfine einen Spiegel vorlegt, sind sie davon fasziniert. Sie finden ziemlich schnell heraus, dass es Sie . Und sie benutzen den Spiegel als Werkzeug, um Teile ihres Körpers zu sehen, die sie normalerweise nicht sehen können, genau wie wir es tun.

Bei Tieren, die noch nie einem Spiegel ausgesetzt waren, kann es eine Weile dauern. Es ist nicht so, als ob sie hinschauen und sagen: ‚Aha, ich bin's.‘ Was Sie sehen, sind drei Phasen. Die erste Phase nennen wir explorativ: Sie berühren den Spiegel, schauen dahinter und versuchen herauszufinden, was dieses Ding ist. Dann werden sie schnell in soziales Verhalten übergehen, als würden sie einen anderen ihresgleichen betrachten. Es könnte aggressiv, verspielt, neugierig sein. Für die wenigen Arten, die es anscheinend später herausfinden, sehen Sie die zweite Stufe, die als Kontingenztests bezeichnet wird: sich stark wiederholende Verhaltensweisen vor dem Spiegel. Sie scheinen sich bewusst zu sein, dass etwas, was sie tun – ein Elefant könnte seinen Fuß heben und senken – eine Eins-zu-eins-Entsprechung im Spiegel macht. Sie sehen, dass etwas mit ihrem Verhalten zusammenhängt, sie testen es, und dann geht die Glühbirne an und sie verstehen: Es ist ich . Das ist anspruchsvoll. Sie verstehen, dass eine externe Repräsentation Sie . Sobald dies geschieht, gehen sie zur dritten Stufe über, die das selbstgesteuerte Verhalten am Spiegel ist: den Spiegel zu benutzen, um sich selbst zu sehen. Hier haben wir Elefanten, die die Innenseite ihres Mauls berühren, während sie in ihr Maul schauen.

Es ist aufregend, weil es suggeriert, dass auch Elefanten ein Selbstbewusstsein haben. Es ist ziemlich anspruchsvoll zu verstehen, dass Sie das sind, und daran interessiert zu sein, den Spiegel als Werkzeug zu verwenden, um sich selbst zu betrachten. Diese Tiere wollen sich selbst anschauen. Das finde ich bemerkenswert.

Dennis vs Vereinigte Staaten

Reiss spricht von einem Foto, das sie verfolgt. Darin sitzt ein toter Elefant aufrecht, und die Vorderseite seines Gesichts ist weg. Reiss ist der Meinung, dass solche Bilder für alle sichtbar veröffentlicht werden sollten. Sie weiß aus ihrer eigenen Arbeit, dass es etwas anderes ist, etwas zu sehen, als davon zu hören. Sie erinnert sich an die BBC- und CNN-Reporter, die, obwohl sie von ihren Spiegeltest-Experimenten wussten, ihr neues Erstaunen darüber zum Ausdruck brachten, sie aus erster Hand mitzuerleben.

Trotzdem sprechen die Fakten des Gemetzels für sich: gehackte Elefanten; wandernde, traumatisierte Waisen; zusammengekauerte Überlebende, die um die Knochen ihrer Verwandten herumwandern; Wilderer mit automatischen Gewehren; blutbefleckte Stoßzähne, die aus einem grauen Berg eines Kopfes gewonnen wurden; diese Stoßzähne werden immer kleiner, wenn die Opfer jünger und jünger werden.

Auch Zahlen erzählen eine Geschichte. 1.500 Dollar: der Preis für Elfenbein pro Pfund auf dem Schwarzmarkt. 214 Pfund: das Gewicht des größten jemals registrierten Stoßzahns im Jahr 1897. 26,7 Pfund: das durchschnittliche Gewicht eines Stoßzahns im Jahr 1970. 6,10 Pfund: das durchschnittliche Gewicht eines Stoßzahns im Jahr 1990. 96 Prozent: die Abnahme der Größe des Elefanten Bevölkerung in den letzten hundert Jahren.

Beschlagnahmtes Elfenbein in den USA. Foto: Alex Hofford / EPA / Corbis

Aber für Reiss verdunkelt der Fokus auf Zahlen – einschließlich der großen Frage, wie viele Elefanten man braucht, um eine nachhaltige Population zu haben – eine andere wichtige Zahl: die Zahl eins.

Ich mache mir Sorgen, dass die einzelnen Tiere getötet werden, sagt sie. Ihre Wahrnehmungen, ihr Leiden, das Leiden anderer um sie herum, die Auswirkungen der Abwesenheit der Älteren auf die Säuglinge und auf die Geschichte der Gruppe. Was passiert, wenn Matriarchinnen, die sich daran erinnern, wohin sie in Dürrezeiten gehen sollen, getötet werden? Was passiert, wenn ältere Männchen, die die jungen Männchen im Zaum halten und ihnen beibringen, sich zu verhalten, gewildert werden? Die gesamte soziale Struktur ändert sich. Wir müssen uns bewusst sein, dass dies Gesellschaften mit Regeln und Rollen sind. Wenn du anfängst, einzelne Personen herauszupicken, beeinflussst du ihre gesamte Gesellschaft.

Reiss’ Foto des gesichtslosen Elefanten hat viele Autoren. Der Tod kommt zwar durch die Schützen und Giftmischer, aber die meisten Beobachter geben den physischen Tätern am unteren Ende dieser wirtschaftlichen Nahrungskette nicht den Löwenanteil der Schuld. Uno beschreibt Wilderer als Menschen, die arm sind und alles tun, um ihre Kinder zur Schule zu schicken oder Essen auf den Tisch zu bringen. Sie bekommen fast nichts für die Stoßzähne, aber es ist viel für sie. Ginsberg, dessen ehemaliger Arbeitsplatz im Hwange-Nationalpark in Simbabwe im vergangenen Jahr Schauplatz des Vergiftungstodes von mehr als dreihundert Elefanten war, deren Trinkwasser und Salzlecksteine ​​mit Zyanid versetzt waren, erspart seine Verachtung für die internationalen Schlepper. Menschen, die mit Drogen handeln, mit Menschenhandel, mit Elfenbein, sagt er. Diese sind böse Menschen.

Uno und Ginsberg glauben beide, dass der Schlüssel zur Krise in den Läden und Showrooms von Peking und Hongkong liegt, wo Kunden für handgeschnitzte Buddhas und Schiffsmodelle gutes Geld bezahlen.

Am Ende, sagt Ginsberg, muss man den Markt töten.

ODERm 19. März Uno erhielt die Daten zu den Stoßzähnen von Toronto von der Einrichtung in Kalifornien. Er analysierte die Daten und interpretierte sie. Das Ergebnis war eindeutig: Die Stoßzähne waren illegal.

Dies ist ein echter Fall, sagt Uno. Wir haben diese Auktionatoren auf frischer Tat ertappt. Wenn dies vor Gericht kommt, werden unsere Daten meiner Meinung nach dazu beitragen, diesen Fall durchzusetzen.

Uno hofft, dass eine erfolgreiche Strafverfolgung den Auktionshäusern, die, wie er sagt, bewusst oder unbewusst sehr stark in diesen illegalen Handel verwickelt ist. Aber er macht sich keine Illusionen über den größeren Kampf. Die Bombenkurven-Technik sei keine Wunderwaffe, um den illegalen Tierhandel zu beenden, sagt er, sondern schließe eine kritische Lücke im forensischen Werkzeugkasten. Es gibt dem Rechtssystem mehr Zähne.

ZUgroßes Leben verloren damit jemand, der weit weg ist, ein Schmuckstück haben kann, lesen Sie die traurige Erklärung von Tsavo Trust, einer in Kenia ansässigen Nichtregierungsorganisation.

Am 30. Mai erschossen und töteten Wilderer im kenianischen Tsavo-Nationalpark mit vergifteten Pfeilen Satao, einen der größten und bekanntesten Elefanten der Welt. Satao war ungefähr fünfzig Jahre alt und einer der letzten genetisch ausgestatteten Stoßzähne Afrikas mit Stoßzähnen, die mehr als hundert Pfund wogen. Schätzungsweise zwei Dutzend Stoßzähne bleiben übrig.

Kenia hat eine Geschichte der grassierenden Wilderei. Als der Paläoanthropologe Richard Leakey 1989 Leiter des kenianischen Wildlife Conservation and Management Department wurde, bestand eine seiner ersten Taten darin, Kenias Präsidenten Daniel arap Moi , zwölf Tonnen Elefantenstoßzähne öffentlich zu verbrennen. Die Geste, die internationale Aufmerksamkeit auf die Elefantenkrise lenken sollte, war radikal: Nur wenige arme Länder würden davon träumen, ihr gelagertes Elfenbein zu vernichten, das bei Aufhebung des CITES-Verbots noch mehr wert wäre.

25 Jahre später, als Elefanten unerbittlich angegriffen werden und das Verbot immer noch in Kraft ist, vernichten und verbrennen immer mehr Länder ihre Bestände. Im vergangenen Jahr haben die Philippinen, die USA, China, Frankreich, Tansania und Hongkong Dutzende Tonnen Elfenbein zerstört. Im Februar kündigte die Obama-Regierung ein Verbot aller kommerziellen Einfuhren von afrikanischem Elefantenelfenbein, einschließlich Antiquitäten, und des gesamten inländischen Weiterverkaufs von Elfenbein mit Ausnahme von mehr als hundert Jahre alten Stücken an, wobei die Beweislast auf den Verkäufer übergeht. Im Juni verabschiedete der Staat New York ein Gesetz, das den Verkauf und Kauf von Elefanten-Elfenbein verbietet.

Inzwischen haben die rechtlichen Grauzonen, die Unos Arbeit so wichtig machen – die Mehrdeutigkeit der Herkunft und das neuere Elfenbein, das durch diese Mega-Verkäufe nach Japan und China auf den Markt gebracht wurde – dazu geführt, dass sich viele Wildtierwissenschaftler mit unterschiedlichen Ansichten an einem scharfen Punkt treffen Zustimmung: Sie wünschen sich ein weltweites Verbot von alle Handel mit Elfenbein (mit Ausnahmeregelungen für Jäger und Musiker, deren Ausrüstung dekoratives oder funktionales Elfenbein enthalten kann), mit dem Argument, dass dies der einzige Weg sei, einen klaren Rechtsstandard zu haben – der einzige Weg, um endlich die Elefanten zu retten.

Einen legalen Elfenbeinmarkt kann man nicht haben, sagt Uno. Es funktioniert einfach nicht.

Ginsberg stimmt zu: Ohne ein dauerhaftes Elfenbeinverbot, das er für unwahrscheinlich hält, fordert er ein weltweites Moratorium, bis sich die Elefantenpopulationen erholen.

Wir müssen den Elefanten eine Pause gönnen, sagt er. Geben wir ihnen einfach eine Pause.

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