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Martin Luther King Jr. bei Columbia

Auf dem Campus

In zwei Reden inspirierte Dr. King die Schüler dazu, sich hinzusetzen, zu sprechen und aufzustehen.

Durch Paul Hond |14. Januar 2020

Martin Luther King, Jr., mit 'Owl'-Redakteur Wally Wood '88GS (Mitte) und anderen Studenten. Foto von Lawrence J. Howell, mit freundlicher Genehmigung von Wally Wood.

Am 27. Oktober 1961 kam Martin Luther King Jr., der Vorsitzende der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) und Pastor der Ebenezer Baptist Church in Atlanta, an der Columbia University an, um eine Rede zu halten. Der zweiunddreißigjährige King, der sich für christliche Liebe und Gandhsche Gewaltlosigkeit einsetzte und darauf bestand, dass Amerika seinem Versprechen der gleichen Rechte für alle gerecht wird, war der herausragende Bürgerrechtler der Nation. Er hatte 1956 den Montgomery Bus Boykott gesteuert und das Cover von cover ZEIT . Er war geschlagen, getreten, bespuckt, bedroht und eingesperrt worden. Sein Haus war bombardiert worden. Bei einer Signierstunde in Harlem 1958 hatte ihm eine psychisch kranke Frau einen Brieföffner in die Brust gerammt und ihn beinahe getötet.

Aber King, geistig gepanzert, ließ sich nicht beirren. Bis 1961 hatte sich die Bürgerrechtsbewegung so entwickelt, dass sie den zivilen Ungehorsam von Freedom Rides und Sit-Ins am Mittagstisch umfasste. King war eine leitende Kraft, sprach auf Kundgebungen, leitete Proteste, wurde verhaftet, traf sich mit dem Präsidenten und sprach an nördlichen Colleges, wo er weiße Studenten dazu inspirierte, sich dem Protest gegen die Rassentrennung anzuschließen.

Sein Columbia-Talk war Teil einer Reihe von Spendenaktionen, die von . gesponsert wurden Die Eule , die Wochenzeitung der School of General Studies. Die Eule hatte gehostetAufführungen von Volkssängern und Komikern, um dem SCLC zu helfen und Studenten im Süden zu helfen, die wegen der Teilnahme an Sit-Ins inhaftiert wurden. Die Shows waren so gut gelaufen, dass sich ein SCLC-Führer in Harlem näherte Eule Redakteur Wally Wood ’88GS und sagte ihm, dass Dr. King nach Columbia kommen würde, wenn er eine große Veranstaltung organisieren könnte.

Holz musste arbeiten. Er hat Kontakt aufgenommenandere New Yorker Schulen – City College, Hunter College, New School, Pace University und andere – und organisierten einen interkollegialen Vortrag im McMillin Theatre in Columbia (jetzt Miller Theatre). Alle Schulen verkauften Tickets, um eine starke, stadtweite Beteiligung zu gewährleisten.

In Columbia feierten Studenten und Verwaltungsbeamte King bei einem Empfang im Faculty House und schlossen sich ihm dann am Theater am Broadway und 116th an. Fast vierhundert Menschen füllten das Auditorium, um zu hörenKönig unddrei weitere Redner: William Fitts Ryan ’49LAW, ein demokratischer Kongressabgeordneter von der Upper West Side; Pauline Knight, eine schwarze Studentin an der Tennessee State University, die das Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1960 gegen die Rassentrennung in zwischenstaatlichen Reiseeinrichtungen testete und wie viele Freedom Riders inhaftiert und von der Schule verwiesen wurde; und Barnard Wirtschaftslehrer James O'Connor '55GS, '64GSAS, ein weißer Freedom Rider, der in einem Busbahnhof in Florida festgenommen wurde, nachdem seine Kohorten versucht hatten, die Cafeteria nur für Weiße zu integrieren.

Als King an der Reihe war, stellte Wood den Vizepräsidenten der Universität vor, John Krout ’25GSAS, ’63HON, und Krout stellte King vor.Während Kings Vortrag war ich auf der Bühne, erinnert sich Wood, und er hat das Publikum auf die Beine gebracht. Der Strom im Zimmer war außergewöhnlich.

King auf der Bühne des McMillin Theatre (jetzt Miller Theatre). Foto von Lawrence J. Howell, mit freundlicher Genehmigung von Marian B. Wood.

King diskutierte an diesem Abend zwei Initiativen: eine Wählerregistrierung in Mississippi und eine zweite Emanzipationsproklamation – eine vorgeschlagene Anordnung zur Ächtung der Rassentrennung, die King zwei Wochen zuvor Präsident John F. Kennedy vorgelegt hatte.

Das Columbia Daily Spectator fasste Kings Vortrag in einem Artikel mit dem Titel King Urges Kennedy to End Segregation zusammen:

Dr. King sagte, dass die Neger jetzt an der Grenze des gelobten Landes der Integration stehen. Er forderte die Amerikaner auf, sich den damit einhergehenden Herausforderungen der aufkommenden neuen Ordnung der Menschenwürde und Freiheit zu stellen. Sie müssen für internationale Brüderlichkeit arbeiten, alle verbliebenen Vorstellungen von rassischer Überlegenheit oder Unterlegenheit loswerden und sich an einem kreativen Protest beteiligen, um Rassenbarrieren abzubauen, sagte er.

Kings Vorschlag an Kennedy, der 1961 vorgestellt wurde, sollte in den Civil Rights Act von 1964 und den Voting Rights Act von 1965 eingebettet werden, die von Präsident Lyndon B. Johnson mit Dr. King an seiner Seite unterzeichnet wurden.

Meisterwerk des Obersten Hofes Konditorei

King kehrte nie nach Columbia zurück, aber er kam nach Morningside Heights zurück. Am 4. April 1967 betrat King die Kanzel der Riverside Church, wo 3.000 Menschen, darunter Studenten von Columbia und dem Union Theological Seminary, zuhörten, als King die feurigste und umstrittenste Rede seiner Karriere hielt.

Die Rede mit dem Titel Beyond Vietnam: A Time to Break the Silence war anders als alle anderen Könige. Darin verurteilte King, der 1964 den Friedensnobelpreis erhielt, die US-Regierung, weil sie Geld in eine Kriegsmaschine gesteckt hatte, die Bomben und Napalm auf vietnamesische Bauern regnete, während zu Hause Armut und Ungerechtigkeit wüteten. Er griff die Hydra des Materialismus, Rassismus und Militarismus an und sprach von der grausamen Ironie, schwarze und weiße Jungen auf den Fernsehbildschirmen zu sehen, wie sie gemeinsam für eine Nation töten und sterben, die nicht in der Lage war, sie zusammen in die gleichen Schulen zu setzen. Er könne angesichts dieser grausamen Manipulation der Armen nicht schweigen.

Genau ein Jahr nach der Vietnam-Rede, am 4. April 1968, wurde King auf dem Balkon des Lorraine Motels in Memphis erschossen.

Am Tag nach der Ermordung sandte Columbia-Präsident Grayson Kirk '53HON ein Telegramm an Coretta Scott King, das lautete: Im Namen der Kuratoren, der Fakultät und der Studenten der Columbia University sende ich Ihnen und Ihren Kindern unser Beileid und tiefstes Mitgefühl in diese Stunde der persönlichen Trauer für alle Amerikaner. Ich hoffe, dass Sie in der kommenden Zeit ein gewisses Maß an Trost in dem Wissen erlangen können, dass das Leben und die Ideale von Dr. King zum Erbe aller seiner Landsleute geworden sind.

Die Universität kündigte für den 9. April eine Gedenkfeier mit einer vorzeitigen Schließung der Universität um 15 Uhr an. Kirk erhielt dann einen Brief von einer Gruppe namens Concerned Black Students, in der gefordert wurde, dass die Universität für den ganzen Tag geschlossen wird.Wir glauben, dass die Krise in Amerika ein Muss für solche Maßnahmen ist, heißt es in dem Brief. [W]ir würden alles andere als eine vollständige Schließung der Universität als offensichtliche Beleidigung des Andenkens an Dr. King und der Prinzipien, für die er stand, betrachten.

Da die Spannungen auf dem Campus wegen der Beteiligung der Universität an der Waffenforschung für den Krieg in Vietnam und dem Plan, im Morningside Park eine private Turnhalle mit eingeschränktem Zugang und einem separaten Eingang für die Einwohner von Harlem zu bauen, bereits am Zerbrechen waren, sagte Kirk am 9. April den Unterricht ab Während der Gedenkfeier versammelten sich mehr als tausend Menschen in der St. Paul's Chapel, wo sowohl Kirk als auch Propst David Truman über Kings Vermächtnis sprachen. Gegen Ende des Gottesdienstes überholte der studentische Aktivist Mark Rudd ’69CC das Rednerpult. Rudd lehnte die Rassismuspolitik der Universität ab und beschuldigte die Verwaltung, eine moralische Empörung gegen das Andenken an Dr. King zu begehen. Er und vierzig andere Schüler gingen hinaus.

Drei Wochen später brach der Campus von Columbia aus. Studentendemonstranten besetzten fünf Gebäude, bevor die Verwaltung die Polizei einbestellte, die den Studentenstreik gewaltsam auflöste. Mehr als siebenhundert Studenten wurden festgenommen und über hundert verletzt.

Wenn einer dieser Studenten im Jahr zuvor in der Riverside Church gewesen wäre, hätte er King gehört, als er sagte: Dies sind die Zeiten für echte Entscheidungen, keine falschen. Wir befinden uns in dem Moment, in dem unser Leben aufs Spiel gesetzt werden muss, wenn unsere Nation ihre eigene Torheit überleben soll. Jeder Mensch mit humanen Überzeugungen muss sich für den Protest entscheiden, der seinen Überzeugungen am besten entspricht, aber wir alle müssen protestieren.

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