Haupt Andere Wie kann Amerika die Politik weniger feindselig machen? Das neue Buch von Peter Coleman erklärt

Wie kann Amerika die Politik weniger feindselig machen? Das neue Buch von Peter Coleman erklärt

Polarisierung in der Gesellschaft ist nicht unbedingt eine schlechte Sache, argumentiert Peter Coleman, Professor für Psychologie und Pädagogik von TC. Insbesondere in einem politischen Zweiparteiensystem trägt ein gewisses Maß an Differenzierung der sozialen und kulturellen Positionen zu den Kontrollen und Ausgleichen bei, die das gesamte Gebäude intakt halten.

Aber wenn eine Gesellschaft das Stadium erreicht, in dem sie sich im Wesentlichen in zwei Stämme gespalten hat, die sich mit Verachtung betrachten, auf völlig unterschiedliche Informations- und Ideenquellen zurückgreifen und keinen Wert darin sehen, zuzuhören und sich über die Kluft hinweg zu engagieren, dann hat sich die Polarisierung in eine ein umfassenderes Phänomen – eines, das eindeutig destruktiv ist.

Unsere Augen täuschen uns nicht: Während Parteilichkeit und Bitterkeit seit langem Faktoren im amerikanischen politischen und gesellschaftlichen Leben sind und an verschiedenen Punkten der Geschichte aufwallen, haben sich die Dinge in den letzten Jahrzehnten viel schlimmer gemacht – und erreichten in den Trump-Jahren einen grotesken Höhepunkt. vielleicht, aber in einem Prozess, der seit den späten 1960er Jahren an Dynamik gewonnen hat, argumentiert Coleman.

FRIEDENSMACHER Als Direktor des Morton Deutsch International Center for Cooperation and Conflict Resolution des College untersucht Peter Coleman die Bedingungen, unter denen Spaltungen – und Heilung – manifestieren und gedeihen. (Foto: TC-Archiv)

Als Psychologe schreibt Coleman in seinem neuen Buch Der Ausweg: Wie man toxische Polarisation überwindet , Mir ist bewusst, dass Psychose ein starkes Wort ist. Mit der Präzision und Sorgfalt eines Klinikers beurteilt er die Vereinigten Staaten heute als psychotische Nation, in der sich parallele und widersprüchliche Realitäten durchgesetzt haben, die es zunehmend unmöglich machen, zu kommunizieren, zusammenzuarbeiten und echte Probleme zu lösen. Er legt den Einsatz dar: Unsere Divisionen sind ein Problem erster Ordnung; sie beeinträchtigen unsere Fähigkeit zur Problemlösung als Gesellschaft.

Die Kosten sind überall – in politischen Blockaden, in Rassenbeziehungen, in zerstörerischer Feindseligkeit auf der Ebene von Städten, Gemeinden, sogar innerhalb von Haushalten und Familien. Es gibt auch Unternehmen, die davon profitieren, ist sich Coleman bewusst – insbesondere die Medien- und Social-Media-Unternehmen, deren Plattformen und Inhalte die parallelen Realitäten prägen und anheizen.

Doch wie der Titel von Colemans neuem Buch deutlich macht, ist die Krise nicht endgültig. Seit über einem Jahrzehnt, während sich der breitere Diskurs verschlechtert hat, arbeitet Coleman, ein anerkannter Spezialist für Friedenskonsolidierung, der das Morton Deutsch International Centre for Cooperation and Conflict Resolution (MD-ICCCR) der TC leitet, mit Kollegen zusammen, um das Verständnis der Krise in Wissenschaft, verstehen, was bei den Versuchen, Gemeinschaften aus Pattsituationen herauszuführen, funktioniert und was nicht funktioniert hat, und experimentieren Sie in Forschungsumgebungen wie dem Labor für schwierige Gespräche des Zentrums.

Scheinbar unveränderliche Muster können und tun sich tatsächlich ändern, schreibt Coleman. Im Der Weg hinaus , das Einblicke aus mehreren Disziplinen in direktem Stil vermitteln möchte, bietet er praktische Schritte für Einzelpersonen, um ihren kleinen Beitrag zur nationalen Neuorientierung zu leisten, aber auch Erkenntnisse, um bereits produktive Gruppenanstrengungen zu identifizieren, denen sie beitreten können.

In einem letztes Buchgespräch Coleman hat auf Zoom eine Tabelle mit Dutzenden spezifischer Faktoren erstellt, die aus der Forschung hervorgehen, um die politische Polarisierung zu erklären – einige auf der Ebene von Einzelpersonen (z. B. parteiische Unterschiede in der Beziehung zur Autorität; die Zunahme von Einsamkeit und Entfremdung; Abhängigkeit von Stereotypen). unter hohem kognitiven Bedarf) und einige auf gesellschaftlicher Ebene (zum Beispiel demografischer Wandel, wachsende Ungleichheit, Internetalgorithmen).

Jeder dieser vielen Faktoren, sagte er, trage eindeutig zur Krise bei. Und doch ist die Krise größer als jeder dieser Treiber – sie liegt in der Art und Weise, wie sie sich kombiniert und sich gegenseitig verstärkt haben. Das Ergebnis, sagte er, nach einem Konzept von Karl Popper, sei ein Cloud-Problem im Gegensatz zu einem mechanisch adressierbaren Uhrenproblem.

Wenn sich komplexe Systeme wie dieses in Mustern festsetzen, werden sie resistent gegen Veränderungen, sagte Coleman. Und wenn sie sich ändern, dann auf unvorhersehbare und seltsame Weise. In der Zwischenzeit wird das Polarisationsmuster durch die Rolle der Attraktoren ständig verstärkt – die heimtückische und süchtig machende Wirkung, die Freude erzeugt, eine Art Belohnung des Gehirns für Gewissheit und Empörung.

Wenn sich komplexe Systeme wie dieses in Mustern festsetzen, werden sie änderungsresistent. Und wenn sie sich ändern, dann auf unvorhersehbare und seltsame Weise.

— Peter Coleman, Professor für Psychologie und Pädagogik

Krise birgt aber auch Chancen, und das nicht nur als Volksweisheit.

Tatsächlich, sagte Coleman, macht die Forschung deutlich, dass sich komplexe soziale Systeme ändern können, wenn es ein genügend großes Quorum von Bürgern gibt, die die Nase voll haben und Veränderungen wollen – was er die elende mittlere Mehrheit nennt; wenn die Gesellschaft eine erhebliche Destabilisierung durchgemacht hat; und wenn die Leute einen Ausweg sehen. Die beiden ersten Bedingungen, argumentierte Coleman, seien in einem Post-Trump-Amerika, das frisch von einer Pandemie und einer großen Rassengerechtigkeitsrechnung erschüttert wurde, weitgehend gegeben. Der Zweck dieses Buches besteht darin, die dritte Variable herbeizuführen, die für die Auflösung benötigt wird.

Die zentralen Kapitel von Colemans Buch nehmen die Leser mit auf eine ziemlich schillernde, aber immer im Gespräch geführte Reise durch die Forschung in mehreren Disziplinen und praktische Fälle von Konflikten, die sowohl in den Vereinigten Staaten als auch international verwurzelt und überwunden sind und zum Beispiel Forschungen zu Hindu- Der muslimische Städtekonflikt in Indien (Tipp: Vergessen Sie nicht, die Städte zu analysieren, in denen Frieden herrschte) oder die Reise eines der Mitglieder ihrer zentralen Familie aus der bekannt feindlichen Westboro Baptist Church. Er macht es auch persönlich, indem er sein eigenes Gelerntes teilt, um über seine Position und die anderer in Einrichtungen wie Fakultätsausschüssen nachzudenken.

Die große Fülle an Forschungsergebnissen und Fallgeschichten stärkt sechs miteinander verbundene Denk- und Handlungsweisen, in die Coleman uns alle auffordert, selbst zu investieren. Jedes hat sein Kapitel, von Think Different – ​​Change Your Theory of Change to Adapt – Seek Evolution for Revolution, mit Aufrufen zu Reset, Bolster and Break, Complicate und Move.

Ein hilfreicher Anhang fasst die Erkenntnisse jedes Kapitels in Stichpunkten zusammen. Und das Buch ist damit verbunden Webseite bietet mit seiner Sammlung von aufschlussreichen Fallstudien und sogar für jedes Kapitel vorgeschlagenen Übungen einen weiteren Zugang zum Material.

Coleman betonte in seinem Buchvortrag das Versprechen des gegenwärtigen Augenblicks, aber auch die Gefahr.

Wir befinden uns gerade in einem sehr günstigen Fenster, sagte er. Der Boden ist fruchtbar, um die Leitplanken wieder einzubringen, aber das geschieht nicht automatisch. Politischer Schock schafft einen Moment für Veränderungen, aber wenn er nicht eingefangen wird, können die Dinge noch viel schlimmer werden.

Es ist allzu einfach, das Potenzial, die Kluft zu überwinden, zu karikieren oder abzutun, aber Coleman wies darauf hin, dass dies das Problem nur unterstreicht. Im Der Weg hinaus , hofft er, Werkzeuge anbieten zu können, mit denen diese Übungen – die er anhand von Beispielen zugibt, oft sinnlos oder nach hinten losgegangen sind – liefern können.

Die Felder, die ihm am Herzen liegen, Friedensförderung und soziale Gerechtigkeit, seien oft in Spannung, räumte Coleman ein. Aber tatsächlich, argumentierte er, müssen sie ständig voneinander lernen – denn im Grunde sind sie unzertrennlich, wenn beide erfolgreich sein sollen.

Stichworte: Psychologie Konfliktlösung Staatsbürgerschaft

hustler v. fallwell

Abteilungen: Beratung & Klinische Psychologie

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