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Hiroshima und Nagasaki: Die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen

Illustration von Etienne Cipriani

Nach der Atomexplosion über Hiroshima

viele Überlebende befürchteten, dass auf der dezimierten Erde nichts wachsen würde. Als das Frühjahr 1946 eintraf, waren die Bürger von Hiroshima überrascht, die Landschaft mit den blühenden roten Blütenblättern des Oleanders übersät vorzufinden. Die Oleanderblume, auf Japanisch Kyochikuto genannt, zerstreute die Sorge, dass die zerstörte Stadt all ihre Fruchtbarkeit verloren hatte, und weckte in der Bevölkerung die Hoffnung, dass Hiroshima sich bald von den tragischen Bombenangriffen erholen würde.

Heute ist der Oleander die offizielle Blume von Hiroshima und bietet ein schönes Symbol für die ganze Stadt; Während einige befürchteten, dass die Stadt und ihre Bevölkerung irreparabel zerstört würden – durch die Auswirkungen der Strahlung dauerhaft von der Normalität abgeschnitten – wären viele überrascht, von den begrenzten langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen der Atomangriffe auf Hiroshima und Nagasaki im August 1945 zu erfahren.

In den ersten Monaten nach der Bombardierung starben in Hiroshima zwischen 90.000 und 166.000 Menschen, in Nagasaki weitere 60.000 bis 80.000.

Schätzungen der Radiation Effects Research Foundation (einer kooperativen japanisch-amerikanischen Organisation) zufolge starben in den ersten Monaten nach dem Bombenanschlag zwischen 90.000 und 166.000 Menschen in Hiroshima, weitere 60.000 bis 80.000 in Nagasaki. Zu diesen Todesfällen gehören diejenigen, die aufgrund der Wucht und der qualvollen Hitze der Explosionen starben, sowie Todesfälle durch akute Strahlenbelastung.

Während es sich bei diesen Zahlen um ungenaue Schätzungen handelt – aufgrund der Tatsache, dass nicht bekannt ist, wie viele Zwangsarbeiter und Militärs sich in der Stadt aufhielten und dass in vielen Fällen ganze Familien getötet wurden und niemand die Todesfälle melden konnte – handelt es sich um langfristige Statistiken Auswirkungen waren noch schwieriger zu bestimmen.

Beispiele für primäre sekundäre tertiäre Prävention

Obwohl die Strahlenexposition eine akute, fast unmittelbare Wirkung haben kann, indem Zellen abgetötet und Gewebe direkt geschädigt werden, kann die Strahlung auch längerfristige Auswirkungen haben, wie z. B. Krebs, indem sie Mutationen in der DNA von lebenden Zellen verursacht. Mutationen können spontan auftreten, aber eine mutagenähnliche Strahlung erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass eine Mutation stattfindet. Theoretisch kann ionisierende Strahlung Energie zum Aufbrechen molekularer Bindungen ablagern, die die DNA schädigen und so Gene verändern kann. Als Reaktion darauf repariert eine Zelle entweder das Gen, stirbt ab oder behält die Mutation bei. Damit eine Mutation Krebs verursachen kann, muss sich vermutlich eine Reihe von Mutationen in einer bestimmten Zelle und ihren Nachkommen ansammeln. Aus diesem Grund kann es viele Jahre nach der Exposition dauern, bis ein Anstieg der Krebsinzidenzrate durch Strahlung sichtbar wird.

Schadenskarte in Hiroshima

Unter den Langzeitfolgen, unter denen Atombombenüberlebende litten, war Leukämie die tödlichste. Ein Anstieg der Leukämie trat etwa zwei Jahre nach den Anfällen auf und erreichte etwa vier bis sechs Jahre später seinen Höhepunkt. Kinder stellen die am stärksten betroffene Bevölkerung dar. Das zurechenbare Risiko – der prozentuale Unterschied in der Inzidenzrate einer Erkrankung zwischen einer exponierten und einer vergleichbaren nicht exponierten Bevölkerung – zeigt, wie stark die Strahlung die Leukämieinzidenz beeinflusst. Die Radiation Effects Research Foundation schätzt das zurechenbare Leukämierisiko für Bombenopfer auf 46 %.

Bei allen anderen Krebsarten trat eine Zunahme der Inzidenz erst etwa zehn Jahre nach den Anfällen auf. Der Anstieg wurde erstmals 1956 festgestellt und kurz darauf wurden sowohl in Hiroshima als auch in Nagasaki Tumorregister aufgenommen, um Daten über die durch die Strahlenexposition verursachten erhöhten Krebsrisiken zu sammeln. Die gründlichste Studie zur Inzidenz von solidem Krebs (d. h. Krebs, der keine Leukämie ist) wurde von einem Team unter der Leitung von Dale L. Preston von Hirosoft International Corporation durchgeführt und 2003 veröffentlicht deutlich niedriger als bei Leukämie – 10,7 %. Laut RERF , bestätigen die Daten die allgemeine Regel, dass selbst wenn jemand einer kaum zu überlebenden Ganzkörperstrahlungsdosis ausgesetzt ist, das solide Krebsrisiko nicht mehr als fünfmal höher ist als das Risiko einer nicht exponierten Person.

Fast siebzig Jahre nach den Bombenanschlägen ist der größte Teil der Generation, die während des Angriffs lebte, gestorben. Jetzt wird den Kindern der Überlebenden viel mehr Aufmerksamkeit geschenkt. Bei Personen, die vor der Geburt einer Strahlung ausgesetzt waren ( in utero ), Studien, wie z einer von E. Nakashima im Jahr 1994 , haben gezeigt, dass die Exposition zu einer Zunahme des kleinen Kopfes und einer geistigen Behinderung sowie zu einer Beeinträchtigung des körperlichen Wachstums führte. Exponierte Personen in utero Es wurde auch festgestellt, dass die Krebsrate niedriger ist als bei Überlebenden, die zum Zeitpunkt des Angriffs Kinder waren.

Eine der dringendsten Bedenken nach den Anschlägen bezüglich der Zukunft von Hiroshima und Nagasaki war, welche gesundheitlichen Auswirkungen die Strahlung auf die Kinder von Überlebenden haben würde, die nach den Bombenanschlägen gezeugt wurden. Bisher , wurde bei den Kindern von Überlebenden kein strahlungsbedingter Krankheitsüberschuss festgestellt, obwohl mehr Zeit benötigt wird, um dies mit Sicherheit zu wissen. Im Allgemeinen gibt die Gesundheit der neuen Generationen in Hiroshima und Nagasaki jedoch die Zuversicht, dass die Städte wie die Oleanderblume weiter aus ihrer vergangenen Zerstörung auferstehen werden.

Der Pilot der Enola Gay, Paul Tibbets, hat dieses Foto von den Folgen gemacht.

die entscheidung in r.a.v. v. stadt st. paul (1992) schlägt vor, dass

Am beruhigendsten ist vielleicht der Blick auf die Stadtlandschaften selbst. Unter einigen gibt es die unbegründete Befürchtung, dass Hiroshima und Nagasaki immer noch radioaktiv sind; in Wirklichkeit ist dies nicht wahr. Nach einer nuklearen Explosion gibt es zwei Formen von Restradioaktivität. Der erste ist der Fallout des Kernmaterials und der Spaltprodukte. Das meiste davon wurde in der Atmosphäre verstreut oder vom Wind verweht. Obwohl einige als schwarzer Regen auf die Stadt fielen, ist die Radioaktivität heute so niedrig, dass es kaum zu unterscheiden ist aus den weltweit vorhandenen Spurenmengen als Ergebnis atmosphärischer Tests in den 1950er und 1960er Jahren. Die andere Form der Strahlung ist die Neutronenaktivierung. Neutronen können dazu führen, dass nicht radioaktive Materialien radioaktiv werden, wenn sie von Atomkernen gefangen werden. Da die Bomben jedoch so weit über dem Boden gezündet wurden, gab es nur sehr wenige Kontaminationen – insbesondere im Gegensatz zu Atomtestgeländen wie denen in Nevada. Tatsächlich zerfiel fast die gesamte induzierte Radioaktivität innerhalb weniger Tage nach den Explosionen.

Heute erinnert die Lebendigkeit der Städte Hiroshima und Nagasaki nicht nur an die menschliche Regenerationsfähigkeit, sondern auch daran, inwieweit Angst und Fehlinformationen zu falschen Erwartungen führen können. Nach den Bombenanschlägen auf Hiroshima und Nagasaki dachten viele, dass jede Stadt, die von einer Atomwaffe getroffen wird, zu einer nuklearen Ödnis werden würde. Während die unmittelbaren Folgen der Atombombenabwürfe entsetzlich und alptraumhaft waren und unzählige Opfer forderten, ließen die Bevölkerungen von Hiroshima und Nagasaki nicht zu, dass ihre Städte zu einer Art Ödland wurden, von dem manche dachten, es sei unvermeidlich. Diese Erfahrung kann als dienen Lektion in der Gegenwart Wenn ein Großteil der Öffentlichkeit und sogar einige Regierungen radikal auf den Unfall in Fukushima reagiert haben – inmitten einer Tragödie bleibt Hoffnung für die Zukunft.

Weiterlesen:

Literaturverzeichnis:

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