Haupt Andere Genie bei der Arbeit: Wie Franz Boas das Feld der Kulturanthropologie schuf

Genie bei der Arbeit: Wie Franz Boas das Feld der Kulturanthropologie schuf

Bücher Durch Karl König |Winter 2019-20

Boas spielt einen zeremoniellen Tanz der Kwakiutl nach, um den Bildhauern der Smithsonian Institution beim Bau eines Dioramas zu helfen. (Mit freundlicher Genehmigung der Smithsonian Institution Archives)

Als die Menschen vor einem Jahrhundert glaubten, dass Intelligenz, Empathie und menschliches Potenzial von Rasse und Geschlecht bestimmt werden, betrachtete Franz Boas die Daten und entschied, dass alle falsch lagen. In diesem Auszug aus dem neuen Buch Götter der Höheren Luft , Karl König stellt den eigenwilligen Columbia-Professor vor.


Nach seiner Ernennung an der Columbia begannen Boas' Verbindungen zum American Museum of Natural History zu verblassen. Er hatte die Angewohnheit, sich mehr respektiert als beliebt zu machen. Seine Zeit im Museum hatte neue Forschungen und Ausstellungen, aber auch Enttäuschungen, fachliche Meinungsverschiedenheiten und verletzte Gefühle bei seinen Kollegen hervorgebracht, die ihn selbstbewusst, aufdringlich und aufreizend fanden. Als er 1905 offiziell sein Amt als Kurator niederlegte, flehte ihn niemand an, zu bleiben.

Der Wechsel in eine Vollzeitstelle an der Universität gab Boas die Möglichkeit, ein eigenes Forscherteam aufzubauen. Weder Berlin mit seinen fünf anthropologischen Professuren, noch Paris mit seiner anthropologischen Schule, noch Holland mit seiner Kolonialschule könnten die Beobachter, die wir brauchen, richtig ausbilden, schrieb er 1901 an einen Kollegen in Linguistik und Ethnologie, nicht nur in der traditionellen Anthropometrie. Wenn die Archäologie vertreten ist, sagte er dem Präsidenten der Universität, Nicholas Murray Butler, sollten wir in der Lage sein, Anthropologen in alle Richtungen auszubilden.

Joe Biden Vor- und Nachteile

Boas war mit Marie und den Kindern zu einem weitläufigen Haus auf der anderen Seite des Hudson River in Grantwood, New Jersey, aufgebrochen. Es wurde bald zu einem informellen Treffpunkt für eine wachsende Gruppe von Doktoranden. Viele machten sich bereits einen Namen als vielseitige Gelehrte mit Kenntnissen in Ethnologie, Linguistik, Archäologie und physikalischer Anthropologie, den vier verschiedenen Gebieten, die Boas als Grundlage einer eigenen Disziplin der Anthropologie betrachtete. Der erste von ihnen, der 1901 an der Columbia promovierte, war Alfred Kroeber, ein weiteres Mitglied der deutschen Einwanderergemeinschaft in New York. Bald war er auf dem Weg nach Kalifornien, wo er in Berkeley die neue Abteilung für Anthropologie aufbaute. Robert Lowie, ein österreichischer Emigrant und angehender Experte für die Plains-Indianer, machte 1908 seinen Abschluss und kam später zu Kroeber an der Westküste. Edward Sapir, ein jüdischer Einwanderer aus dem Russischen Reich, schloss 1909 sein Studium unter Boas' Leitung mit einer Dissertation über die Sprachen des pazifischen Nordwestens ab. Bald zog er nach Ottawa, um die geologische Untersuchung der kanadischen Regierung zu leiten. Alexander Goldenweiser und Paul Radin, jüdische Einwanderer aus Kiew und ódź, schlossen 1910 und 1911 mit Arbeiten zur anthropologischen Theorie und indianischen Ethnologie ab. Es ist erfreulich festzustellen, dass die Nachfrage nach Absolventen der Anthropologischen Abteilung der Columbia University immer so hoch war, dass praktisch alle jungen Männer in anthropologischen Museen und Hochschulen diejenigen sind, die entweder hier ihren Abschluss gemacht haben oder eine beträchtliche Anzahl von Jahren in dieser Abteilung studiert haben. Boas prahlte bei Präsident Butler.

Innerhalb weniger Jahre schien diese anfängliche Dynamik jedoch ins Stocken zu geraten. Butler missbilligte die Tatsache, dass die Lehrer so viel Zeit mit der Forschung verbrachten, anstatt im Hörsaal. Er teilte Boas mit, dass keine Mittelerhöhungen für die Anthropologie vorgenommen würden. Für Lehrmaterialien fehlte das Geld. Es gab zu wenige Dozenten, um alle Studienrichtungen abzudecken. Die Lage sei in einem erbärmlichen Zustand, schrieb Boas Anfang 1908 an Kroeber, und … vorerst sind alle unsere früheren Hoffnungen und Sehnsüchte zerbrochen. Die einzige Lösung bestehe darin, neue Einnahmequellen zu finden, sogar eine völlige Änderung der Interessen, fügte er hinzu, was eine stabilere finanzielle Grundlage für die von ihm erhoffte Fortsetzung der Feldarbeit bieten könnte.

Boas begann, Briefe an praktisch jede erdenkliche Quelle zu schicken, in der er großartige Forschungsprojekte vorschlug, die irgendwie neue Mittel anziehen könnten. Er kontaktierte seine alten Kollegen vom Bureau of American Ethnology mit der Idee, ein Handbuch der indianischen Sprachen zu erstellen, von dem er hoffte, dass es seinen Studenten und Mitarbeitern zusätzliches Reisegeld einbringen würde. Im Studienjahr 1907/08 erweiterte er das Kursangebot, einschließlich einer neuen Klasse zum Thema „The Negro Problem“. Ich bemühe mich, bestimmte wissenschaftliche Arbeiten über die Negerrasse zu organisieren, von denen ich glaube, dass sie von großem praktischen Wert sein werden, um die Ansichten unseres Volkes in Bezug auf das Negerproblem zu ändern, sagte er gegenüber Booker T. Washington. Im Bewusstsein, dass mehr Körper im Klassenzimmer für Präsident Butler ein weiterer Grund waren, das Budget der Abteilung zu erhöhen, drängte er auch darauf, Klassen für Studenten zu öffnen. Dann, im Frühjahr 1908, bot sich Boas eine besondere neue Gelegenheit, die versprach, eine Vielzahl von Schwierigkeiten auf einmal zu lösen.


Kongressbibliothek

John Jay Speisesaal

So wie der US Geological Survey den physischen Reichtum der westlichen Territorien untersuchte, untersuchte das Bureau of American Ethnology die Menschen, die dort lebten. Dieses Bild aus dem Jahr 1916 zeigt die Ethnologin Frances Densmore und Mountain Chief, einen Anführer der Blackfoot.


Ein Jahr zuvor hatte der US-Kongress eine Sonderkommission eingesetzt, um den Anstieg der Einwanderung und ihre praktischen Auswirkungen auf die Vereinigten Staaten zu untersuchen. Es kursierten Gerüchte, dass ausländische Regierungen absichtlich Kriminelle und Gebrechliche herüberschickten, um sich von Unerwünschten zu befreien und dabei die amerikanische Gesellschaft zu schwächen. Unter dem Vorsitz von Senator William P. Dillingham, einem Republikaner aus Vermont, gehörten zu den Kommissaren schließlich Koryphäen wie Henry Cabot Lodge, ein Republikaner aus Massachusetts und Einwanderungsgegner, und LeRoy Percy, ein Demokrat aus Mississippi und prominenter Delta-Pflanzer. Mit Strohbooten und Leinenanzügen geschmückt, machte sich diese angesehene Gruppe von Kommissaren auf eine Dampfschifffahrt nach Neapel, Marseille und Hamburg, unter anderem in andere europäische Häfen. Dort fanden sie erbärmliche Gefangenenlager voller Italiener, Griechen und Syrer, die alle bereit waren, skrupellosen Kapitänen alles zu zahlen, was sie für die Überfahrt über den Atlantik verlangten. Sie entdeckten keine Beweise für eine Verschwörung, um die große Rasse zu verwässern, wie Madison Grant es bald nennen würde. Nach ihrer Rückkehr beschlossen sie jedoch, eine Reihe von Arbeitsgruppen zu organisieren, um das Gesamtproblem der Einwanderung zu untersuchen, statistische Daten zusammenzutragen und detaillierte Empfehlungen für eine rationalere Politik im Umgang mit den Ausländerwellen abzugeben, die jetzt an den amerikanischen Küsten krachen.

Im März 1908 kontaktierte die Kommission Boas mit der Idee, einen Bericht über die Einwanderung verschiedener Rassen in dieses Land zu verfassen, und fragte ihn, welche Gedanken er zu deren Durchführung habe. Boas verschwendete keine Zeit, um zu antworten. Er schlug vor, körperliche Veränderungen bei Einwanderern zu untersuchen, die kürzlich in den Vereinigten Staaten angekommen waren. Wenn die Einwanderung tatsächlich Auswirkungen auf die amerikanische Gesellschaft hatte, waren ihre deutlichsten Ergebnisse wahrscheinlich in den Körpern der neuesten Amerikaner zu sehen: der Kinder der Einwanderer. Passten sie sich einem gewöhnlichen amerikanischen Typ an? Oder waren die erblichen Merkmale, die den verschiedenen Rassen Europas gemeinsam waren, so mächtig, dass sie über Zeit und Entfernung hinweg überleben und an Kinder weitergegeben werden konnten, die das Produkt einer Ehe über Rassen oder ethnische Grenzen hinweg waren? Könnten diese konservierten Eigenschaften, die Überreste alter Rassen und Unterrassen, natürliche Barrieren gegen das, was als Amerikas Schmelztiegelideal bezeichnet wurde, aufwerfen?

Die Bedeutung dieser Frage sei kaum zu überschätzen, schrieb Boas an die Kommissionsmitarbeiter, und die Entwicklung moderner anthropologischer Methoden mache es durchaus möglich, eine eindeutige Antwort auf das sich uns stellende Problem zu geben. Er schlug ein Budget von fast 20.000 US-Dollar vor, mit dem ein Beobachterteam Köpfe vermessen, Familiengeschichten aufnehmen und den gigantischen statistischen Datensatz zusammenstellen könnte, der zur Beantwortung der von ihm gestellten Fragen erforderlich wäre. Ich glaube, Ihnen versichern zu können, daß die praktischen Ergebnisse dieser Untersuchung insofern von Bedeutung sein werden, als sie die Frage, ob die Einwanderer aus Süd- und Osteuropa von unserem Volk assimiliert werden und werden können, endgültig klären. Die Kommission schreckte vor dem Preis zurück, stimmte jedoch zu, die Vorstudie zu finanzieren. In diesem Herbst stimmte die Regierung zu, die Arbeit zu einem umfassenden Forschungsprojekt auszuweiten.

Boas' Doktoranden, Columbia-Kollegen und eingestellte Assistenten breiteten sich bald in der ganzen Stadt aus. Sie schleppten viele der gleichen Messgeräte mit, die Boas auf der Weltausstellung in Chicago verwendet hatte, sowie ein Set Glasmurmeln, die speziell von einem New Yorker Optiker zum Vergleich der Augenfarbe angefertigt wurden. Sie maßen die Köpfe der Schüler in jüdischen Schulen auf der Lower East Side. Sie verteilten Fragebögen an italienische Familien in Chatham Square und Yonkers. Sie befragten Bohemiens in ihren Vierteln auf der East Side, zwischen der Third und First Avenue und der East 70th und 84th Street. Sie jagten Ungarn, Polen und Slowaken in Brooklyn. Sie standen auf den Docks von Ellis Island, mit Messschiebern und Augenfarbenmessgeräten in der Hand, während die Leute auf medizinische Untersuchungen warteten. In Erziehungs- und Jugendanstalten, in Pfarr- und Privatschulen, bei der Hebräischen Vereinigung junger Männer und dem YMCA unterwarfen sich rund 17.821 Menschen den Waagen und Maßbändern von Boas. So etwas war noch nie zuvor versucht worden, schon gar nicht unter der Schirmherrschaft einer offiziellen Regierungskommission, deren Aufgabe es war, genau zu verstehen, wie Einwanderer die buchstäbliche Politik ihres neuen Landes beeinflussten. Im Frühjahr 1910 schrieb Boas an Kollegen des Bureau of American Ethnology, um ihnen mitzuteilen, dass seine Arbeit völlig unerwartete Ergebnisse hervorbringt und das ganze Problem in einem völlig neuen Licht erscheinen lässt.

Nach unzähligen Stunden der Datensammlung, Analyse und Aufarbeitung wurden die Schlussfolgerungen schließlich 1911 als11 veröffentlicht Veränderungen der Körperform der Nachkommen von Einwanderern , Teil der offiziellen Aufzeichnungen der Dillingham-Kommission. Boas drückte seine wichtigste Schlussfolgerung in einem einfachen Satz auf der zweiten Seite aus: Die Anpassungsfähigkeit des Einwanderers scheint sehr viel größer zu sein, als wir vor Beginn unserer Ermittlungen mit Recht annehmen durften. In den Vereinigten Staaten geborene Kinder hatten mehr Gemeinsamkeiten mit anderen in den USA geborenen Kindern als mit der nationalen Gruppe – oder Rasse, wie Grant es genannt hätte –, die von ihren Eltern repräsentiert wird. Aus rundköpfigen Juden wurden langköpfige. Die langen Köpfe der Sizilianer wurden zu kürzeren Köpfen zusammengepresst. Die breiten Gesichter der Neapolitaner verengten sich, um denen der Einwanderer zu entsprechen, von denen sie umgeben waren, nicht denen ihrer Rassenbrüder im alten Land. Mit anderen Worten, es gab – rein physisch – keinen Juden, Polen oder Slowaken, gemessen an den Körpern der Kinder von Einwanderern der ersten Generation. Die Lebensbedingungen, von der Ernährung bis zur Umwelt, hatten einen schnellen und messbaren Einfluss auf Kopfformen, die als fixiert, vererbbar und bezeichnend für den eigenen Wesenstyp galten.


Die Amerikanische Philosophische Gesellschaft

Boas segelte 1883 nach Baffin Island. Er war fasziniert von der Fähigkeit der Inuit, sich über große Entfernungen zu bewegen, in einer schwierigen Umgebung zu überleben und eine Landschaft zu verstehen, die Außenstehenden trostlos und formlos erscheinen konnte.


Die Rennen waren instabil, schloss Boas. Und wenn sie in unserem gegenwärtigen Moment nicht als physische Realitäten existierten, dann hätten sie auch in der Vergangenheit nicht existieren können – was wiederum bedeutete, dass jede Geschichte der Menschheit, die sich als Battle Royale der Rassen präsentierte, im Wesentlichen falsch war. Wenn der Begriff der Rasse keine physische Beständigkeit hätte, zumindest wie er im Volksmund definiert wurde, dann könnte es auch keine Anhäufung anderer Merkmale geben, wie Intelligenz, körperliche Fähigkeiten, kollektive Fitness oder Eignung für den zivilisatorischen Fortschritt. Diese Ergebnisse sind so eindeutig, dass wir zwar bisher das Recht hatten anzunehmen, dass menschliche Typen stabil sind, schrieb er, aber jetzt sprechen alle Beweise für eine große Plastizität der menschlichen Typen, und die Beständigkeit der Typen in einer neuen Umgebung erscheint eher als die Ausnahme als die Regel.

Boas war seit seiner Zeit auf Baffin Island zu diesem Schluss gekommen, aber er hatte jetzt mehr als einfache Intuition, um seine Behauptungen zu untermauern. Er hatte massenhaft Daten, die alle auf eine revolutionäre – und für viele beunruhigende – Schlussfolgerung hinwiesen: dass die Völker, die er seit seiner Einwanderung in die Vereinigten Staaten in Museen und Ausstellungen dokumentierte, keine natürlichen Abarten der Menschheit waren. Es gab keinen Grund zu der Annahme, dass eine Person einer bestimmten Rasse oder nationalen Kategorie die Gesellschaft stärker belastete, anfälliger für Kriminalität oder schwieriger zu assimilieren war als jede andere. Welche Leute tat , anstatt wer sie wurden , sollte Ausgangspunkt für eine legitime Gesellschaftswissenschaft und damit Grundlage für die Einwanderungspolitik der Regierung sein.

wiederholte Bewegungen können zu Verletzungen führen

Von dem Buch Götter der Höheren Luft , von Charles King, herausgegeben von Doubleday Books, einem Imprint der Knopf Doubleday Publishing Group, einem Geschäftsbereich von Penguin Random House LLC. © 2019 by Charles King. Dieser Artikel erscheint in der Printausgabe Winter 2019-20 von Columbia-Magazin mit dem Titel 'Zur Verteidigung der Menschheit'.

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