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Buchrezension: 'Kill 'Em and Leave: Searching for James Brown and the American Soul'

Bücher

By James McBride '80JRN (Spiegel & Grau)

Beispiel für Primärprävention
Durch Eric Liebetrau |Sommer 2016

DWährend seiner fast fünf Jahrzehnte andauernden Karriere war James Brown als der fleißigste Mann im Showbusiness bekannt: Er tourte ständig, schrieb 832 Songs, verkaufte weltweit mehr als zweihundert Millionen Alben und machte fünfundvierzig goldene Schallplatten. Es ist daher keine Überraschung, dass Browns Leben gut dokumentiert ist – Gallonen Tinte und Berge von Zelluloid wurden damit verbracht, seine dreckig-arme Kindheit in Georgia aufzuzeichnen, rauflustige Touren durch die Chitlin'-Rennstrecke und seinen Aufstieg vom Gospel-Sänger zum Paten der Seele.

Aber diese Meilensteine ​​​​beunruhigen James McBride ’80JRN, ein zugegebener lebenslanger Fan, der behauptet, dass Brown in der amerikanischen Sozialgeschichte fast so wichtig und einflussreich ist wie beispielsweise Harriet Tubman oder Frederick Douglass. In Kill ’Em and Leave: Auf der Suche nach James Brown und der amerikanischen Seele , meidet McBride die konventionelle Cradle-to-Grave-Biografie und macht sich auf die Suche nach den Menschen, die den Musiker am besten kannten: Freunde, Familie, Mitarbeiter, ehemalige Bandmitglieder und musikalische Kollegen. Ihr Zeugnis für das komplexe Genie des Mannes macht die Geschichte viel fesselnder.

In McBrides letztem Buch, Der gute Herr Vogel , einem Roman, der 2013 mit dem National Book Award ausgezeichnet wurde, malte er ein oft unangenehmes Porträt des legendären und viel verehrten Abolitionisten John Brown. Auch hier fallen seine Gefühle zu seinem Thema gemischt aus. Die meisten Leute, die er trifft, respektieren James Browns Arbeit, sind aber zutiefst verbittert über die Art und Weise, wie sie von ihm behandelt wurden. Brown war in seinen späteren Jahren ein großzügiger Philanthrop, aber McBride erfährt, dass er auch ein harter Bandleader war, der seine Musiker für die kleinsten Verstöße bestrafte und beschimpfte.

McBride ist als Saxophonist ausgiebig getourt, und sein Hintergrund als professioneller Musiker prägt das weniger schmackhafte Verhalten seines Themas auf der Straße. Das macht ihn auch zu einer zuverlässigen Autorität in Sachen Musik. Zum Beispiel gibt er uns eine seitenlange Lektion über die Tugenden der Funkmusik, die von Jazzmusikern oft als zu einfach abgetan wird. Du musst wissen wann um in den Groove einzutreten, und Was spielen, schreibt er. Funk – wirklich jede gute Musik – braucht Platz.

All dies ist unterhaltsames und aufschlussreiches Material, Katzenminze für Brown-, Funk- und R&B-Liebhaber, aber McBride hat höhere Ambitionen und untersucht die vielen Blickwinkel, aus denen wir Browns Vermächtnis in den zehn Jahren seit seinem Tod betrachtet haben. Am Anfang des Buches erklärt er seine Absicht: durch den Kadaver eines zerstörten, zerstörten Lebens zu gehen ... durch das Labyrinth wilder Anwälte zu navigieren, die sich anstellen, um den Kadaver zu fressen; den Geschichten der pleite Musiker zu lauschen, die die Welt in Ruhm bereisten, nur um mit einer Tasche voller nichts nach Hause zu kommen; um die sogenannten Musikexperten zu verstehen, die sich mit den Eingeweiden und der Geschichte eines Mannes bedienten und versuchten, ein Dollar-Wechselgeld zu verdienen.

Schwarzes Leben, schwarze Kultur und die gesamte schwarze Erfahrung in Amerika bilden das Rückgrat dieses durchweg faszinierenden Charakterporträts. Wie McBride deutlich macht, war Rasse von größter Bedeutung im Leben und Vermächtnis von Brown, und seine Erfahrungen mit rassistischer Ungerechtigkeit motivierten einen Großteil seines bizarren Verhaltens, insbesondere in Bezug auf Geld, das er zu Tausenden von Dollar in Taschen und Kisten verstaute – nirgendwo außer der Bank. Diese Angst, schreibt McBride – das Wissen, dass ein einziger falscher Schritt, während man durch das Labyrinth der Realität des weißen Mannes wandert, einen mit der Geschwindigkeit nach Hause sprengen könnte, wie ein Zirkusartist aus einer Kanone geschossen wird – ist das Kryptonit, das unter der Bett jedes großen schwarzen Künstlers, vom Radiostar der 1920er Jahre Bert Williams über Miles Davis bis Jay Z.

McBride gelingt es, einige der unpassendsten Momente in Browns Leben darzustellen, unsere Annahmen über sie in Frage zu stellen und zu zeigen, wie diese Annahmen von tieferen Strömungen des Rassismus geprägt und genährt wurden. Fans von Brown und seiner Musik werden dankbar sein, dass McBride sie auf seiner turbulenten Reise durch eine endlos komplexe Geschichte mitnimmt. Töte sie und geh ist ein leidenschaftliches Drama, das den Konturen des monumentalen Lebens und Jenseits seines Subjekts so gut wie möglich entspricht.

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